Att umgås med klassikerna

Igår hade jag en text i Expressen Kultur om vikten av bibelkunskap för att förstå klassiska verk. Eller egentligen handlar den kanske mer om hur man umgås med klassikerna: att det krävs ett mått av underordnade, att kliva in i någon annan värld – men att detta i sin tur kräver viss kunskap; i många fall bibelkunskap. Bibeln är med andra ord nyckeln som öppnar porten in till klassikernas värld!

Det finns mycket mer att säga i ämnet, men något som jag gärna hade utvecklat mer är det som finns inpackat i följande formulering:

För sanningen att säga – och den måste sägas, även om det gör ont – så är dessa figurer mer briljanta än de flesta av oss. Att försöka trycka in dem i våra egna huvuden ger oss bara huvudvärk. Bättre är att kliva in i deras huvuden, och på så sätt få del av vidare horisonter.

Det är en tanke som jag hörde första gången från en student till teologen Denys Turner, som tydligen brukade säga det till sina klasser. Och häromåret, när jag plockade upp Turners biografi över Thomas av Aquino, så hittade jag det också tryckt. Givetvis mycket mer elegant än jag formulerade det:

The main danger is that of supposing that the thing to do is get a mind on the scale of Thomas’s into your head, a task of compression that will be achieved only at your head’s peril, so vast being the difference in scale between his head and yours – inevitably the result is but to cramp the one and cause splitting headaches in the other. The only saft thing to do is to find a way of getting your mind into his, wherein yours has room to expand and grow, and explore the worlds his contains. (s 2)

1 thought on “Att umgås med klassikerna

  1. Den heliga Clara skriver i tredje brevet till Agnes av Prag:

    Place your mind before the mirror of eternity!
    Place your soul in the brilliance of glory!
    Place your heart in the figure of the divine substance!
    And transform your whole being
    into the image of the Godhead itself through contemplation!
    So that you too may feel what His friends feel
    as they taste the hidden sweetness
    which God Himself has reserved
    from the beginning
    for those who love Him.

Kommentera