Thomas A om fasta

Har man som jag använt en försvarlig del av sitt vuxna liv till att förstå vad fast är för något kan det vara lite omskakande att stöta på Thomas enkla förklaring:

An act is virtuous through being directed by reason to some virtuous good. Now this is consistent with fasting, because fasting is practiced for a threefold purpose. First, in order to bridle the lusts of the flesh, wherefore the Apostle says (2 Corinthians 6:5-6): ”In fasting, in chastity,” since fasting is the guardian of chastity. For, according to Jerome [Contra Jov. ii.] ”Venus is cold when Ceres and Bacchus are not there,” that is to say, lust is cooled by abstinence in meat and drink. Secondly, we have recourse to fasting in order that the mind may arise more freely to the contemplation of heavenly things: hence it is related (Daniel 10) of Daniel that he received a revelation from God after fasting for three weeks. Thirdly, in order to satisfy for sins: wherefore it is written (Joel 2:12): ”Be converted to Me with all your heart, in fasting and in weeping and in mourning.” The same is declared by Augustine in a sermon (De orat. et Jejun. [Serm. lxxii (ccxxx, de Tempore)]): ”Fasting cleanses the soul, raises the mind, subjects one’s flesh to the spirit, renders the heart contrite and humble, scatters the clouds of concupiscence, quenches the fire of lust, kindles the true light of chastity.” (ST II/II, Q147)

Fasta är alltså bra för tre saker: det minskar sexuell lust, underlättar kontemplation och utgör botgöring. Vad ska vi då tänka om dessa tre? Ja, man kan ju konstatera att den första bygger på antik förståelse av medicin, som vi inte håller fast vid idag. Den andra tror jag är mera komplicerad – jag tänker mig att det här inte handlar om ett direkt fysiologiskt samband utan mera ett moraliskt. Båda dessa kan givetvis omtolkas något – om vi vidgar på begreppet – vilket Thomas själv gör lite senare – till att handla om oordnade begär i allmänhet så finns det många typer av fasta som säkert är användbart.

Men botgöring? Här känns det som det finns potential för mycket intressant arbete. Vad betyder det att göra bot idag?

Kommentera